BLUE BELL, 28 de abril de 2022 - La senadora estatal Katie Muth (D- Berks/Chester/Montgomery), presidenta del Comité de Política Demócrata del Senado se unió hoy a la senadora Maria Collett, la senadora Amanda Cappelletti, la senadora Carolyn Comitta y la senadora Judy Schwank para organizar una audiencia pública sobre los desafíos que enfrentan los estudiantes universitarios y el personal en lo que respecta al cuidado de niños.

"Nuestra audiencia de hoy puso de relieve la frustrante realidad de que el cuidado de niños asequible, accesible y de calidad es una necesidad insatisfecha para las familias de toda la Commonwealth", dijo Muth. "Tenemos que apoyar a los padres y las madres solteras que están tratando de salir de la pobreza y la lucha económica, tratando de llegar a fin de mes, continuar su educación, y tratando de hacer una vida mejor para sus hijos. Es hora de que Harrisburg y Washington den un paso adelante e inviertan en servicios de guardería".

La audiencia de la Comisión de Política Democrática del Senado, celebrada en el Centro de Ciencias de la Salud del Montgomery County Community College, contó con tres paneles de testimonios de estudiantes, educadores, defensores y expertos en política pública que debatirán la falta de guarderías asequibles y accesibles en las instituciones de enseñanza superior. 

"Los padres que quieren continuar su educación merecen la oportunidad de hacerlo", dijo Cappelletti. "Mediante la creación de recursos para que los padres tengan acceso a guarderías asequibles y de calidad cuando continúen su educación, podemos abrir más oportunidades económicas para que las familias de Pensilvania tengan éxito."

Según un estudio del Institute for Women's Policy Research, casi cuatro millones de estudiantes universitarios estadounidenses -el 22% de todos los estudiantes universitarios- crían a sus hijos mientras cursan estudios superiores. Según el estudio, el 70% de los padres estudiantes son madres, y más de dos de cada cinco de todos los padres estudiantes son madres solteras. 

"Más del 20% de los estudiantes universitarios son también padres. Garantizar que esos padres estudiantes tengan acceso a guarderías es una cuestión tanto de equidad como de economía", dijo Collett. "Nuestra Commonwealth no puede crecer y prosperar cuando los padres de niños pequeños no pueden ahorrar para el futuro, encontrar trabajos que mantengan a la familia y proseguir y completar su educación. Ya es hora de que la Commonwealth lo reconozca e invierta adecuadamente en nuestra infraestructura de atención a la infancia". Con miles de millones de dólares federales ARP sin gastar, ahora es el momento de hacerlo".

Uno de los programas discutidos en la audiencia fue el programa federal Child Care Access Means Parents in Schools (CCAMPIS), que está totalmente financiado por el Departamento de Educación de EE.UU. para establecer programas de cuidado de niños en el campus que ayudan a los estudiantes-padres de bajos ingresos permanecer en la escuela y graduarse. Pensilvania también ofrece el programa Child Care Works, gestionado por los Early Learning Resource Centers. 

"Muchos ciudadanos de Pensilvania se han enfrentado a la difícil decisión de elegir entre permitirse el cuidado de los niños o continuar una educación superior. Los programas de cuidado de niños ofrecen habilidades educativas críticas y apoyo para los niños y sus familias", añadió Comitta. "La asequibilidad, la calidad y el acceso a estos programas son los obstáculos y las disparidades que debemos trabajar para hacer frente y garantizar que todos los padres que trabajan puedan forjar un futuro saludable, seguro y exitoso para su familia." 

Entre los participantes en la audiencia se encontraban May Yaghnam, madre de cuatro hijos y estudiante en el Community College de Filadelfia; Kristina Valdez, directora ejecutiva de Along the Way; Kelly Lake, directora del proyecto Child Care Access Means Parents in School (CCAMPIS), del Community College de Filadelfia; la Dra. Kalani Palmer, profesora asociada de Desarrollo Humano y directora del proyecto CCAMPIS, de la Universidad Indiana de Pensilvania; y Tracey Campanini, vicesecretaria de la Oficina de Desarrollo Infantil y Aprendizaje Temprano de Pensilvania.

"Está claro que el modelo de negocio para el cuidado de niños está roto y se necesitan soluciones creativas para satisfacer las necesidades modernas de los ciudadanos de Pensilvania. La vinculación de cuidado de niños y la educación superior es una manera de permitir a los padres a seguir la educación que necesitan para aumentar su potencial de ingresos, y que beneficiaría al personal y la facultad también", dijo Schwank. "La audiencia de hoy nos proporcionó algunas ideas sobre las formas en que podemos ampliar los servicios de cuidado de niños en la mancomunidad y proporcionar estos servicios cruciales en más colegios y universidades de Pensilvania."

Todos los testimonios presentados en la audiencia y el vídeo completo están disponibles en SenatorMuth.com/Policy

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